12 Pengunjuk Rasa tewas di Baghdad ketika Ulama Memperingatkan Campur Tangan Asing

12 Pengunjuk Rasa tewas di Baghdad ketika Ulama Memperingatkan Campur Tangan Asing – Paling tidak 12 demonstran tewas dan 22 lainnya cedera pada hari Jumat ketika orang-orang bersenjata di beberapa kendaraan melepaskan tembakan ke lokasi protes di Baghdad tengah, kata sumber-sumber medis dan aktivis, menandai salah satu hari paling ganas di ibukota Irak selama berminggu-minggu.

Ketika ribuan demonstran anti-pemerintah berunjuk rasa di Lapangan Tahrir di Baghdad – pusat dari gerakan protes – orang-orang bersenjata itu merebut garasi parkir terdekat yang digunakan oleh para aktivis. Orang-orang bersenjata itu belum diidentifikasi.

Ratusan anggota milisi pro-pemerintah turun ke Alun-alun Tahrir dalam unjuk kekuatan selama beberapa hari terakhir, meningkatkan kekhawatiran tentang kerusuhan lebih lanjut, beberapa aktivis mengatakan kepada Liputan7id.

Dalam khotbah Jumat mingguannya, ulama Syiah Irak memperingatkan agar tidak ikut campur, dengan mengatakan bahwa perdana menteri baru negara itu harus dipilih “tanpa campur tangan asing.” Jam terus berdetak untuk anggota parlemen untuk menggantikan Perdana Menteri Adil Abdul Mahdi, yang mengumumkan pengunduran dirinya minggu lalu, menyerukan pemerintah Irak untuk “melestarikan darah rakyatnya” dan “menghindari tergelincir ke dalam siklus kekerasan, kekacauan dan kehancuran.”

Berita kepergian Abdul Mahdi disambut di Lapangan Tahrir Baghdad dengan kembang api.

Grand Ayatollah Ali al-Sistani sebelumnya mengutuk pembunuhan demonstran yang tidak bersenjata, serta kegagalan pemerintah untuk menangani demonstrasi, dipicu oleh korupsi endemik, pengangguran yang tinggi, layanan publik yang tidak memadai, dan campur tangan Iran di negara itu. Para pengunjuk rasa menyalahkan Iran karena terlibat dalam kegagalan pemerintah Irak, dan sekarang tindakan kerasnya.

Pernyataan Al-Sistani datang pada hari yang sama bahwa Amerika Serikat menjatuhkan sanksi pada empat warga Irak, termasuk “tiga pemimpin milisi yang didukung Iran” atas korupsi dan pelanggaran hak asasi manusia. Menurut sebuah pernyataan yang dikeluarkan oleh Departemen Keuangan, milisi berada di belakang pembunuhan puluhan demonstran damai.

“Rakyat Irak telah memainkan langkah dan harga yang mahal” karena keterlibatan rezim Iran di negara itu, kata asisten menteri luar negeri David Schenker.

Schenker mencatat bahwa Qassem Suleimani, pemimpin pasukan elit Iran Quds, baru-baru ini berada di Irak sebagian “untuk menentukan pemimpin politik Irak berikutnya.”

“Itu tidak normal,” kata Schenker. “Ini tidak lazim dan merupakan pelanggaran besar terhadap kedaulatan Irak.”

Sekitar 432 orang telah tewas sejak demonstrasi anti-pemerintah dimulai di Irak pada 1 Oktober, menurut sumber dengan Komisi Tinggi Independen untuk Hak Asasi Manusia Irak. 19.136 orang lainnya terluka dalam demonstrasi itu, kata Komisi.

Aktivis menyerukan pemerintah untuk mundur dan mengadakan pemilihan awal di bawah pengawasan langsung PBB, dalam menanggapi penumpasan mematikan.