50 Tahun Lalu Para Ilmuwan Sebenarnya Belum Tahu Tentang Elemen di Dunia

50 Tahun Lalu Para Ilmuwan Sebenarnya Belum Tahu Tentang Elemen di Dunia – Sejarah Dari Unsur / Elemen, Banyak zat yang sekarang dikenal sebagai unsur telah dikenal sejak zaman kuno. Emas (Au) ditemukan dan dijadikan ornamen selama zaman batu, sekitar 10.000 tahun yang lalu. Lebih dari 5.000 tahun yang lalu, di Mesir, logam besi (Fe), tembaga (Cu), perak (Ag), timah (Sn), dan timah (Pb) juga digunakan untuk berbagai keperluan. Arsen (As) ditemukan sekitar tahun 1250 M, dan fosfor (P) ditemukan sekitar tahun 1674. Pada tahun 1700, sekitar 12 elemen diketahui, tetapi mereka belum dikenali seperti sekarang.

Konsep elemen — yaitu, teori bahwa ada sejumlah substansi murni mendasar yang darinya semua substansi lain dibuat — kembali ke Yunani kuno. Empedocles (c. 495-435 SM) mengusulkan bahwa ada empat “akar” dasar dari semua bahan: bumi, udara, api, dan air. Plato (c. 427-347 SM) menyebut keempat “akar” ini sebagai unsur stoicheia. Aristoteles (384-322 SM), seorang murid Plato, mengusulkan bahwa suatu unsur adalah “salah satu dari tubuh sederhana di mana tubuh lain dapat diuraikan dan yang dengan sendirinya tidak dapat dibagi menjadi yang lain.” Kecuali untuk fisi nuklir dan reaksi nuklir lainnya yang ditemukan lebih dari 2.000 tahun kemudian, di mana atom suatu unsur dapat diuraikan menjadi bagian yang lebih kecil, definisi ini tetap akurat.

Beberapa teori lain dihasilkan sepanjang tahun, yang sebagian besar telah dihilangkan. Sebagai contoh, dokter dan ahli alkimia Swiss Theophrastus Bombastus von Hohenheim (c. 1493-1541), juga dikenal sebagai Paracelsus, mengusulkan bahwa semuanya dibuat dari tiga “prinsip:” garam, merkuri, dan belerang. Seorang alkemis bernama van Helmont (c. 1577 – c.1644) mencoba menjelaskan semuanya hanya dalam dua elemen: udara dan air.

Akhirnya, ahli kimia Inggris Robert Boyle (1627–1691) menghidupkan kembali definisi Aristoteles dan memperbaikinya. Pada 1789, ahli kimia Prancis Antoine Lavoisier (1743-94) dapat menerbitkan daftar unsur-unsur kimia yang memenuhi definisi Boyle. Meskipun beberapa “elemen” Lavoisier kemudian berubah menjadi senyawa (kombinasi elemen aktual), daftarnya menetapkan panggung untuk adopsi nama standar dan simbol untuk berbagai elemen.

Ahli kimia Swedia J. J. Berzelius (1779–1848) adalah orang pertama yang menggunakan metode klasifikasi modern: simbol satu atau dua huruf untuk setiap elemen. Simbol-simbol ini dapat disatukan dengan mudah untuk menunjukkan bagaimana unsur-unsur bergabung menjadi senyawa. Sebagai contoh, menulis dua Hs dan satu O bersama sebagai H2O akan berarti bahwa partikel (molekul) air terdiri dari dua atom hidrogen dan satu atom oksigen, terikat bersama. Berzelius menerbitkan tabel 24 elemen, termasuk bobot atomnya, yang sebagian besar dekat dengan nilai yang digunakan saat ini.

Pada tahun 1800 hanya sekitar 25 elemen sejati yang diketahui, tetapi kemajuan relatif cepat sepanjang abad ke-19. Pada saat ilmuwan Rusia Dmitri Ivanovich Mendeleev (1834–1907) mengatur tabel periodiknya pada tahun 1869, ia memiliki sekitar 60 elemen yang harus diperhitungkan. Pada 1900 ada lebih dari 80. Daftar ini dengan cepat berkembang menjadi 92, berakhir pada uranium (nomor atom 92). Di sana ia tinggal sampai 1940, ketika sintesis unsur transuranium dimulai.