Anak Berusia 16 tahun dan Terjebak Dalam Sel Isolasi 23 jam Sehari Karena Coronavirus

John menghabiskan ulang tahunnya yang ke-16 dengan cara yang sama seperti yang ia habiskan setiap hari selama Covid-19 di Inggris sendirian di sel selama 23 jam, tanpa kunjungan, tanpa internet dan beberapa panggilan telepon. Dia adalah satu dari ratusan anak yang dikurung di penjara Inggris, korban yang terlupakan dari Covid-19.

“Ini memberi Anda banyak waktu untuk berpikir dan pikiran saya tidak selalu positif,” kata John kepada pengacaranya, Jude Lanchin, pada kesempatan langka bahwa ia mendapatkan akses ke layanan tautan video penjara. “Aku kesulitan tidur,” tambahnya.

Di Inggris, remaja dan anak-anak berusia 18 tahun ke bawah ditahan di tempat yang oleh pemerintah disebut sebagai rumah anak-anak yang aman, pusat-pusat pelatihan yang aman, dan lembaga-lembaga pelaku muda. Para pengacara yang kami ajak bicara secara universal merujuk ke institusi seperti penjara.

“Aku keluar tiga puluh menit sehari dan kemudian terpisah dari itu aku hanya di selku, hanya berpikir,” kata John. “Ada banyak waktu untuk berpikir, dan itu sedikit mengacaukan kepalamu.”

Pembatasan telah diberlakukan oleh pemerintah Inggris sebagai bagian dari kuncian Covid-19. Kunjungan telah ditangguhkan sementara dan waktu di luar sel penjara telah sangat berkurang, sebagai bagian dari langkah-langkah yang lebih luas untuk menegakkan jarak sosial di penjara karena pandemi Covid-19.

Menurut beberapa pengacara dan ahli yang CNN ajak bicara, pembatasan ini telah membuat anak-anak seperti John berada di sel isolasi.

Aturan Minimum Standar PBB untuk Perlakuan Terhadap Narapidana, yang dikenal sebagai aturan Mandela, mendefinisikan kurungan isolasi sebagai 22 jam sehari atau lebih tanpa kontak manusia yang bermakna.

Seorang juru bicara penjara dan layanan masa percobaan Kementerian Kehakiman mengatakan kepada Liputan7id: “Keputusan untuk memaksakan pembatasan pada kehidupan sehari-hari diambil berdasarkan saran ahli kesehatan masyarakat dan telah membantu menyelamatkan hidup, tetapi kita tahu ini sulit untuk anak-anak dan itulah sebabnya dukungan kesehatan mental dan pendidikan terus berlanjut. “

“Panggilan video juga telah ditingkatkan, anak-anak telah diberi kredit telepon ekstra untuk tetap berhubungan dengan keluarga mereka dan kami telah memaksimalkan kegiatan di dalam kamar. Kami sekarang bekerja untuk dengan aman melonggarkan pembatasan dan memperkenalkan kembali kunjungan dalam beberapa minggu mendatang.”

Dampaknya pada kesehatan mental anak

Jude Lanchin semakin khawatir tentang kesejahteraan kliennya. “Ada beberapa kali ketika saya meneleponnya dan dia baru saja terdengar sangat, sangat rendah,” kenangnya.

John, yang diperintahkan untuk ditahan saat menunggu persidangan karena kerasnya dugaan pelanggaran, telah menunggu persidangan yang ditunda tanpa batas waktu karena Covid-19. Masih polos sampai terbukti bersalah, dia tidak tahu berapa lama lagi dia harus menunggu.

Lanchin telah meminta pengadilan untuk memberikan jaminan kepadanya karena kondisinya yang parah, tetapi sejauh ini tidak berhasil.

John berkulit hitam, dan Lanchin yakin rasisme yang dilembagakan telah memengaruhi kasusnya. Alih-alih diperlakukan sebagai seorang anak yang menghadapi sel isolasi, Lanchin percaya pengadilan telah memperlakukannya sebagai orang dewasa yang dapat menimbulkan ancaman bagi masyarakat. “Mereka tidak dilihat sebagai anak-anak. Mereka tidak dilihat sebagai orang muda,” jelasnya. Liputan7id bertanya kepada Kementerian Kehakiman ketika rekomendasi yang diuraikan dalam Lammy Review untuk mengatasi rasisme dalam sistem peradilan pidana akan dilaksanakan tetapi tidak menerima jawaban untuk pertanyaan ini.

Para pegiat khawatir bahwa pengurungan yang berkepanjangan bisa berdampak lama pada kesehatan mental anak-anak. Lanchin mengatakan bahwa John meminta dukungan kesehatan mental ketika ia pertama kali masuk penjara, tetapi baru menerimanya beberapa bulan kemudian.

“Banyak orang muda yang datang berasal dari kulit hitam dan latar belakang etnis minoritas dan menurut definisi. Mereka akan menjadi yang termiskin di negara kita,” sekretaris pengadilan bayangan David Lammy mengatakan kepada Liputan7id. “Banyak dari mereka akan mengalami trauma dalam berbagai aspek kehidupan mereka. Dan banyak dari mereka akan menjadi mucikari atau dilecehkan oleh orang dewasa yang telah menempatkan mereka dalam pengaturan kriminal ini.”

Minoritas terwakili di penjara

Data pemerintah tentang penjara Inggris dan Welsh mencerminkan terlalu banyaknya perwakilan orang kulit berwarna dan etnis minoritas lainnya yang dikurung. Mereka membentuk 27% dari keseluruhan populasi penjara, menurut data pemerintah dari Maret 2020. Dan pada populasi penjara pemuda, orang kulit hitam dan etnis minoritas lainnya membentuk lebih dari setengah dari narapidana, data tahanan dari Mei 2020 menunjukkan. Tetapi sensus 2011 menunjukkan orang kulit hitam, Asia dan etnis minoritas lainnya hanya mewakili 14% dari populasi umum.

Sementara jumlah keseluruhan anak-anak dalam tahanan telah turun secara signifikan dalam sepuluh tahun terakhir, penurunan ini kurang di antara populasi etnis minoritas, Tim Bateman, wakil ketua Asosiasi Nasional untuk Keadilan Pemuda, menjelaskan. “Tingkat representasi tergantung pada latar belakang lebih menonjol di antara anak-anak Afrika dan Karibia dan warisan campuran,” katanya. “Itu pola yang benar-benar mengejutkan.”

Jumlah anak-anak kulit hitam yang tidak proporsional dan anak-anak dari etnis minoritas lainnya dalam tahanan dan kondisi mereka yang memburuk selama Covid-19 yang terkunci adalah bagian dari perdebatan berkelanjutan tentang ketidaksetaraan ras di negara ini.

Menyusul demonstrasi Black Lives Matter di Inggris atas pembunuhan George Floyd di Minneapolis, Perdana Menteri Boris Johnson mengumumkan komisi baru tentang Ras dan Kesenjangan Etnis dengan komentar di Daily Telegraph.

Namun Lammy, yang menulis laporan yang ditugaskan pemerintah pada tahun 2017 tentang perlakuan terhadap etnis Hitam, Asia dan etnis minoritas lainnya dalam sistem peradilan pidana, menolak rencana tersebut sebagai isyarat yang tidak berarti, yang ditulis di belakang paket rokok.

Rekomendasi Review Lammy

Dalam sebuah wawancara dengan Liputan7id, Lammy mengatakan dia “terkejut” dengan penggunaan sistem kurungan isolasi yang berkepanjangan untuk anak muda di penjara, di mana kulit hitam dan anak-anak minoritas lainnya diwakili secara tidak proporsional.

“Ini sangat, sangat mengejutkan dan memprihatinkan untuk mengetahui bahwa orang-orang muda di negara kita diperlakukan dengan cara yang mengerikan ini,” katanya. “Coronavirus adalah tantangan bagi sistem, tetapi ini bukan seruan bagi negara-negara demokratis seperti kita untuk mengabaikan norma-norma yang telah kita perjuangkan dengan keras di negara ini. Sangat, sangat mengecewakan dan mengkhawatirkan bahwa kita memperlakukan orang-orang muda dengan cara ini . “

Dalam laporannya, MP Buruh membuat 35 rekomendasi khusus untuk meningkatkan sistem peradilan dan kriminal untuk minoritas, termasuk apa yang disebut “penuntutan yang ditangguhkan,” yang memungkinkan pelaku yang tidak memiliki lebih dari satu hukuman, dan yang menghadirkan risiko rendah kepada publik, untuk secara sukarela menyetujui program rehabilitasi sebelum memasukkan pembelaan, sebagai alternatif penuntutan.

Pemerintah menanggapi Lammy pada Februari 2020, dengan mengatakan pihaknya telah membuat kemajuan pada beberapa komentar yang termasuk dalam ulasan, termasuk merekomendasikan model “penuntutan yang ditangguhkan” dan komitmen untuk menerbitkan lebih banyak dan lebih baik data tentang ras dan etnis.

Namun, Lammy mengatakan kepada Liputan7id bahwa pemerintah “sangat lambat untuk mengimplementasikan rekomendasi saya.”

“Sistem peradilan kaum muda kita belum direformasi sejak masa-masa awal Tony Blair di mana kita membuat komitmen untuk mengurangi jumlah kaum muda dalam sistem peradilan kaum muda dan di penjara. Dan kita berhasil melakukan itu,” katanya. “Tapi yang tidak kami kurangi adalah jumlah anak muda Etnis Hitam dan Minoritas dalam sistem. Itu telah tumbuh dan tumbuh dan tumbuh.”

Liputan7id bertanya kepada Kementerian Kehakiman ketika rekomendasi yang diuraikan dalam Lammy Review untuk mengatasi rasisme dalam sistem peradilan pidana akan dilaksanakan tetapi tidak menerima jawaban untuk pertanyaan ini.

Kondisi ‘tidak manusiawi’

John, 16 tahun yang tinggal di penjara selama kurungan, mengatakan bulan-bulan kurungan telah menyebabkan kesehatan mentalnya menderita.

“Sebelum saya mengatakan saya sangat stabil dalam hal itu tetapi sekarang […] Saya bisa baik-baik saja satu detik kemudian berikutnya … Saya akan mengatakan itu memburuk … jujur karena saya menyadari itu sendiri, itulah jenis bagian yang mengkhawatirkan, seperti, saya melihat diri saya sendiri. Saya bisa baik-baik saja satu detik dan kemudian saya akan memikirkan sesuatu dan kemudian seluruh suasana hati saya berubah. “

Menurut beberapa pengacara yang telah diajak bicara oleh Liputan7id, John tidak sendirian dalam merasakan hal ini.

Laura Janes adalah direktur hukum Liga Howard untuk Reformasi Pidana, sebuah badan amal yang bekerja dengan anak-anak di penjara dan telah menerbitkan sebuah laporan yang menimbulkan kekhawatiran tentang rezim “parah” yang ditempatkan anak-anak karena Covid-19.

Janes hampir setiap hari menerima telepon dari anak-anak yang ditahan dan memperhatikan kondisi mereka yang memburuk secara dramatis.

“Banyak dari mereka terjaga sepanjang malam dan tidur di siang hari, itu hal yang sangat umum terjadi ketika Anda terkunci di ruang kecil tanpa rangsangan untuk waktu yang lama,” kata Janes kepada Liputan7id.

Dia percaya kondisinya tidak manusiawi. “Sebagai orang tua, jika Anda mengunci anak Anda di kamar tidur atau di ruang cuci selama 20 jam sehari, saya yakin layanan sosial akan benar-benar dibenarkan dalam melihat itu dan mengambil tindakan serius,” katanya.

Sistem hukum di Inggris dibagi berdasarkan wilayah sehingga kondisi ini hanya berlaku untuk penjara di Inggris dan Wales. Liputan7id menghubungi layanan penjara Skotlandia dan mengetahui bahwa anak-anak terus menghabiskan sebagian besar waktu mereka di luar sel selama penguncian, karena sedikitnya jumlah tahanan.

Richard Stewart, seorang petugas pers untuk departemen peradilan Irlandia Utara mengatakan kepada Liputan7id “sebuah rezim yang disesuaikan telah dibuat yang secara aktif mempromosikan jarak sosial,” dan membatasi gerakan tanpa percampuran antara anak-anak di unit lain. Dia menambahkan bahwa tidak ada sel isolasi anak-anak di sana.

Pembatasan penasihat hukum

Pengacara memberi tahu Liputan7id bahwa pembatasan Covid-19 juga mencegah anak-anak mengakses penasihat hukum mereka.

Bagi mereka dengan kasus yang sedang berlangsung, ini sangat mengganggu. Mel Stooks adalah pengacara yang mewakili beberapa anak di penjara Inggris. Meskipun pemerintah Inggris mengatakan akan memasang telepon di semua sel, Stooks memiliki beberapa klien yang mengaku tidak memilikinya. Dia mengatakan kepada CNN bahwa hambatan komunikasi mengancam hak dasar anak untuk nasihat hukum.

“Aku belum bisa melakukan satu pun panggilan telepon dengan klienku sejak dia diasingkan … lima minggu lalu.” Stooks memberi tahu CNN.

Kementerian Kehakiman mengatakan akan menyediakan telepon tambahan untuk narapidana selama Covid-19 di 55 penjara tetapi tidak mengatakan bahwa telepon akan tersedia untuk semua narapidana

Percakapan John dengan pengacaranya, Lanchin, adalah panggilan video pertama yang mereka miliki. Ketika percakapan berakhir, John menjadi pendiam, sedikit kesedihan merayapi suaranya ketika ia dengan sopan menanggapi pertanyaan Lanchin.

Lanchin meyakinkannya: “Aku akan tetap berhubungan minggu depan, pada hari Senin,

Saya akan meneleponmu. Baik?”

“Baik.” John menjawab dengan tenang.

“Berhati-hatilah, akhirnya, sangat senang bertemu denganmu,” Lanchin melanjutkan.

John menjawab: “Pertemuan yang bagus […] kamu akhirnya juga.”

Waktu sudah habis dan panggilan berakhir. John harus kembali ke selnya untuk menghabiskan berjam-jam lagi sendirian. Lanchin menatap laptopnya dengan kaget ketika John menghilang dari layar.

“Astaga, dia terlihat sekitar 12. Ya Tuhan, dia sangat muda,” katanya.