Apakah Kemanusiaan Akan Menyatakan Perang Antarbintang Terhadap Peradaban Alien?

Apakah Kemanusiaan Akan Menyatakan Perang Antarbintang Terhadap Peradaban Alien? – Bayangkan diri Anda berada di dunia yang tidak jauh berbeda dari Bumi, mengorbit bintang yang tidak jauh berbeda dari Matahari kita. Suhu dan atmosfer tepat untuk air cair ada di permukaan, dan campuran lautan dan benua memastikan bahwa kehidupan telah stabil, kondisi berkembang selama miliaran tahun. Proses evolusi meningkatkan kompleksitas dan tingkat diferensiasi organisme di dunia ini juga. Melalui kombinasi mutasi kebetulan dan tekanan seleksi, spesies di dunia ini menjadi hidup, sadar, dan mencapai tingkat dominasi yang belum pernah terjadi sebelumnya atas alam.

Ketika teknologi mereka maju, mereka mulai bertanya-tanya tentang peradaban alien di sekitar bintang-bintang lain. Dan kemudian, dari titik yang jauh, cahaya redup di langit mereka, serangan pertama terjadi, meniup lubang di planet mereka dengan kecepatan relativistik. Itu bukan meteor, asteroid, atau komet; dari seberang ruang antarbintang, itu adalah kemanusiaan.

Di sini di Bumi, impian kita tentang perjalanan antarbintang secara tradisional jatuh ke dalam dua kategori:

Kita berjalan perlahan-lahan, dengan dorongan roket, dalam perjalanan mengambil banyak kehidupan manusia.
Kita pergi dengan cepat, dengan asumsi kita membuat kemajuan ilmiah yang luar biasa untuk melakukan perjalanan dengan kecepatan relativistik (hampir-cahaya).

Bahkan dengan perjalanan yang tidak berapi-api, dua opsi ini tampaknya menjadi satu-satunya yang ada. Entah kita pergi sebagai pesawat ruang angkasa Voyager pergi, butuh ribuan tahun untuk melakukan perjalanan bahkan satu tahun cahaya, atau kami mengembangkan beberapa teknologi baru yang mampu mempercepat pesawat ruang angkasa ke kecepatan yang jauh lebih tinggi. Opsi pertama tampaknya tidak dapat diterima; yang kedua tampaknya tidak realistis.

Tetapi sesuatu terjadi selama 2010-an yang berpotensi mengubah permainan. Kami telah benar-benar pergi dan membuat kemajuan teknologi besar yang dapat memberikan sejumlah besar energi ke pesawat ruang angkasa dalam waktu yang cukup lama, memungkinkan kami untuk (pada prinsipnya) mempercepatnya ke kecepatan luar biasa.

Kemajuan besar? Dalam ilmu fisika laser. Laser, sekarang, keduanya lebih kuat dan lebih terkotak-kotak daripada sebelumnya, dan itu berarti bahwa jika kita meletakkan sejumlah besar laser berkekuatan tinggi ini di ruang angkasa, di mana mereka tidak harus memerangi dispersi atmosfer, mereka bisa bersinar pada satu target untuk waktu yang lama, memberikan energi dan momentum padanya hingga mencapai lebih dari 10% kecepatan cahaya.

Pada 2015, sebuah tim ilmuwan menulis kertas putih tentang bagaimana array laser canggih dapat bergabung dengan konsep berlayar surya untuk membuat pesawat ruang angkasa berbasis “berlayar laser”. Secara teori, kita dapat menggunakan teknologi saat ini dan pesawat ruang angkasa bermassa rendah (mis., “Starchips”) untuk mencapai bintang terdekat dalam satu masa kehidupan manusia.

Idenya sederhana: tembak larik laser berdaya tinggi ini pada target yang sangat reflektif, pasang satelit mikro yang sangat kecil dan bermassa rendah ke layar, dan percepat hingga kecepatan maksimum yang dimungkinkan. Ide-ide layar surya sudah tua, dan telah ada sejak zaman Kepler. Tetapi menggunakan layar laser akan menjadi revolusi nyata

Keuntungan dari pengaturan ini untuk semua yang lain luar biasa:

Mayoritas daya / energi yang digunakan untuk ini tidak berasal dari bahan bakar roket sekali pakai saja, melainkan dari laser, yang dapat diisi ulang.
Massa pesawat ruang angkasa starchip sangat rendah, sehingga dapat dipercepat hingga sangat cepat (mendekati kecepatan cahaya).
Dan dengan munculnya miniaturisasi dalam elektronik dan bahan ultra-kuat, ringan, kita benar-benar dapat membuat perangkat yang dapat digunakan dan mengirim mereka tahun cahaya lagi.

Idenya bukanlah hal baru, tetapi munculnya teknologi baru – baik yang saat ini tersedia maupun yang diharapkan akan tersedia dalam dua atau tiga dekade ke depan – menjadikan ini kemungkinan yang realistis.

Jadi katakanlah kita melakukannya dengan benar. Kami mengembangkan bahan yang tepat untuk memantulkan cukup sinar laser sehingga tidak membakar layar. Kami menyesuaikan laser dengan cukup baik dan membangun array yang cukup besar untuk mempercepat wahana antariksa ini ke kecepatan 20% kecepatan cahaya yang dirancang: ~ 60.000 km / s. Dan kemudian kita mengarahkan mereka ke sebuah planet di sekitar bintang yang berpotensi dihuni, seperti Alpha Centauri A atau Tau Ceti.

Mungkin kami akan mengirim berbagai pati ke sistem yang sama, berharap untuk menyelidiki sistem ini dan mendapatkan lebih banyak informasi. Lagi pula, tujuan sains utama, seperti yang telah diusulkan, adalah hanya mengambil data selama kedatangan dan mengirimkannya kembali. Tetapi ada tiga masalah besar dengan rencana ini, dan jika digabungkan, mereka bisa sama saja dengan deklarasi perang antarbintang. Masalah pertama adalah bahwa ruang antarbintang penuh dengan partikel, yang sebagian besar bergerak relatif lambat (beberapa ratus km / detik) melalui galaksi. Ketika mereka menyerang pesawat ruang angkasa ini, mereka akan melubangi itu, menjadikannya keju swiss kosmik dalam waktu singkat.