Bagaimana Australia dapat memanfaatkan gelombang energi

Bagaimana Australia dapat memanfaatkan gelombang energi – Australia terkenal dengan pantainya dan ombaknya yang menyenangkan. Tetapi lautan menawarkan lebih dari sekadar surga bagi para surfer: gelombangnya juga merupakan sumber energi terbarukan.
Di antara mereka yang memanfaatkan potensi pasang surut ini adalah Mako Energy yang berbasis di Sydney. Perusahaan membuat turbin bawah laut dengan diameter antara dua dan empat meter. Satu turbin yang beroperasi di air yang terus mengalir dapat menghasilkan listrik yang cukup untuk memberi daya hingga 20 rumah.
Desain mereka memungkinkan mereka untuk menghasilkan listrik bahkan dalam air yang mengalir lambat, yang berarti mereka dapat digunakan di sungai dan saluran irigasi serta laut.

“Kami sedang mengembangkan turbin pada skala di mana mereka dapat dikerahkan dengan mudah di komunitas terpencil, bisnis pesisir, komunitas pulau dan resor,” Douglas Hunt, direktur pelaksana Mako Energy, mengatakan kepada Liputan7id.

Alternatif untuk batubara?

Meskipun energi pasang surut masih dalam masa pertumbuhan, energi pasang surut dapat membantu mengurangi ketergantungan Australia pada bahan bakar fosil.

“Mayoritas energi dalam jaringan nasional berasal dari batu bara,” jelas Jenny Hayward, seorang ilmuwan peneliti di lembaga sains nasional Australia, CSIRO. “Kami juga memiliki PV angin dan matahari.

Energi terbarukan menyumbang hanya 6% dari konsumsi energi utama Australia dan 17% dari pembangkit listriknya pada tahun fiskal 2017-2018, menurut Departemen Lingkungan dan Energi negara itu. Ini sebagian karena Australia memiliki sumber daya batubara yang berlimpah dan berbiaya rendah.

Tetapi energi terbarukan tumbuh dan Australia meningkatkan pembangkit angin sebesar 20% dan matahari sebesar 23% pada tahun itu.
c
Negara kepulauan ini baru mulai mengeksplorasi kekuatan pasang surut melalui sejumlah proyek percontohan. Tetapi bentuk energi ini memiliki satu keunggulan utama: sifatnya yang dapat diprediksi. Sementara matahari mungkin tidak bersinar, atau angin mungkin tidak bertiup, laut bergerak dalam arus pasang surut yang dapat diprediksi.

Membuat daya pasang surut dapat diakses

Sistem energi pasang surut yang besar bisa mahal untuk dipasang. Stasiun tenaga pasang surut terbesar di dunia, di Danau Sihwa di Korea Selatan, menelan biaya hampir $ 300 juta untuk dibangun pada tahun 2011.

Turbin Mako berharga antara $ 20.000 dan $ 70.000, tergantung pada output daya dan lokasi.

Sejauh ini, pelanggan Mako sebagian besar adalah situs industri dan pemerintah yang besar, tetapi ia ingin membuat turbinnya dapat diakses oleh pelanggan energi besar dan kecil.

“Turbin pasang surut telah ada, tetapi tantangannya adalah membangunnya dengan biaya yang efektif,” kata Hunt.

Mengurangi biaya berarti turbin dapat diakses oleh semua orang dari pembangkit listrik tenaga batu bara yang ingin menambah energi hijau untuk operasinya, ke komunitas pesisir yang tidak terhubung jaringan listrik.

“Ini dibangun pada skala di mana individu mudah tersedia untuk melakukan pemeliharaan tanpa awak ahli,” kata Hunt. Ini berarti komunitas, bisnis atau rumah tangga dengan akses ke air yang mengalir dapat menghasilkan tenaga sendiri dan melayani turbinnya secara lokal.

“Kami ingin berkontribusi pada campuran energi yang kurang bergantung pada bahan bakar fosil, dengan memberdayakan bisnis lokal dan masyarakat untuk menghasilkan kekuatan mereka sendiri dari sumber yang dapat diprediksi dan berlimpah yang bersembunyi di depan mata sering kali mengalir langsung melewati komunitas sebelumnya,” kata Hunt.

Sementara potensi energi pasang surut mungkin tampak seluas samudera, ada tantangan yang harus diatasi. CSIRO mencatat bahwa “besarnya sumber daya ini belum cukup dikuantifikasi.” Satu laporan EU 2017 menunjukkan kurangnya penelitian tentang dampak yang mungkin dari instalasi pasang surut pada kehidupan laut, dan yang lain menganggap biaya konstruksi yang tinggi sebagai penghalang untuk penyebaran tenaga pasang surut di seluruh dunia.

Pemerintah Australia saat ini berinvestasi dalam berbagai proyek energi laut. Dikatakan bahwa ini akan memungkinkan pembuat kebijakan untuk lebih memahami bagaimana kekuatan pasang surut dan gelombang dapat berkontribusi pada bauran energi negara.