Dua Orang Ditangkap sebagai Wabah Keracunan Merkuri El Dorado di Sumatra Utara

Dua Orang Ditangkap sebagai Wabah Keracunan Merkuri El Dorado di Sumatra Utara – Dua tersangka telah ditangkap di Kabupaten Mandailing Natal, Sumatera Utara, karena menjual merkuri, senyawa kimia berbahaya yang banyak digunakan di pertambangan emas berskala kecil di daerah itu, yang diduga mencemari air, yang menyebabkan cacat lahir.

Direktur Tindak Pidana Khusus Kepolisian Sumatera Utara Komisaris Besar Sr. Rony Samtana mengatakan pada hari Jumat penangkapan dilakukan setelah informasi tentang lokasi tersangka di desa Penyabungan Julu Pasar Lama, distrik Penyabungan.

“Tim kami telah pergi ke lokasi dan berhasil menangkap kedua tersangka yang menjual merkuri ke penambang ilegal,” katanya.

Penambangan emas skala kecil tanpa izin telah menjadi sumber pendapatan utama bagi penduduk di kabupaten ini dalam dekade terakhir, tetapi baru-baru ini telah menjadi sorotan setelah laporan tentang bayi yang dilahirkan dengan kelainan bentuk yang disebabkan oleh keracunan merkuri.

Seiring dengan penangkapan, polisi berhasil menyita dua kendi bermerek “Emas 99,99 persen”, masing-masing seberat 1 kilogram. Mereka juga menemukan 25 kendi kosong dengan merek yang sama dan 50 tutup botol.

Rony mengatakan para tersangka itu diduga adalah pedagang merkuri berpengalaman yang sering menjual bahan kimia itu kepada penambang emas ilegal, dan polisi masih menyelidiki distributor merkuri tersebut.

“Kami menduga masih ada banyak orang lain yang menjual merkuri ke penambang. Kami masih melakukan investigasi terhadap kasus ini, ”katanya.

Penggunaan merkuri di antara penambang emas tanpa izin dilarang berdasarkan UU No. 11/2017 tentang ratifikasi Konvensi Minamata tentang merkuri.

Mandailing Natal adalah salah satu dari beberapa produsen emas di provinsi ini, bersama dengan tambang emas Martabe terdekat, yang terletak di Batang Toru, Kabupaten Tapanuli Selatan. Sebuah proyek pembangkit listrik tenaga air di daerah itu telah diperiksa dengan cermat untuk desain konstruksinya, yang menurut para pecinta lingkungan mengancam spesies endemik orangutan di wilayah tersebut.

Gubernur Sumatera Utara, Edy Rahmayadi sebelumnya telah menyampaikan ultimatum untuk penambang emas ilegal di Mandailing Natal untuk menghentikan operasi mereka.

“Jika itu ilegal, maka kita harus segera mematikannya. Pemerintah seharusnya tidak tunduk pada sesuatu yang ilegal, ”kata Edy pada 19 Desember.

Dia mengatakan menutup tambang ilegal adalah tugas yang mendesak karena praktik ini semakin merajalela.

Gubernur lebih lanjut mengatakan dia telah mengirim tim untuk menutup tambang ilegal, dan pemerintah mencari sumber pendapatan alternatif untuk para penambang.

“Dengan ditutupnya tambang ilegal, itu berarti orang membutuhkan pekerjaan lain. Kami sedang mencari di alternatif lain, “katanya.

Ratusan warga dari Miners Society Alliance menggelar rapat umum di depan Dewan Legislatif Natal Mandailing pada 12 Desember, memprotes penutupan tambang ilegal.

Kelompok itu menuntut agar pemerintah menunjuk kawasan itu sebagai wilayah penambangan rakyat untuk melegalkan kegiatan penambangan mereka.

Aliansi itu mengatakan banyak penduduk lokal bergantung pada pertambangan untuk mencari nafkah.

Bupati Mandailing Natal, Dahlan Nasution mengatakan, tambang emas ilegal telah ada di daerah itu sejak lama, dengan beberapa tambang berlokasi di daerah pertanian, perkebunan, dan tepi sungai.

Untuk memisahkan partikel emas dari kerikil, penambang di Mandailing Natal mengoperasikan mesin yang disebut galundung yang menggunakan merkuri, menurut bupati.

Dahlan mengatakan ada antara 700 dan 1.000 galundung yang beroperasi di wilayah tersebut menggunakan merkuri, yang merugikan kesehatan masyarakat.

“Dalam dua tahun terakhir, lima bayi yang baru lahir telah meninggal karena terkena paparan merkuri dari operasi penambangan ilegal di Mandailing Natal,” katanya.

Salah satu korban, Siti Fatimah, dilahirkan dengan bagian otak dan tengkoraknya hilang dan meninggal empat jam setelah kelahiran pada 10 Maret.

Dahlan mengatakan beberapa ibu korban mengaku aktif bekerja di tambang ilegal sebagai operator mesin galundung.

Dia mengatakan para wanita mengoperasikan mesin tanpa perlindungan keselamatan seperti sarung tangan dan melakukan kontak dengan merkuri saat mereka hamil.

“Banyak wanita hamil yang mengoperasikan mesin galundung dan kadang-kadang menggunakan merkuri untuk memisahkan partikel emas dari kerikil,” katanya.

Tidak hanya menyebabkan kerusakan pada kesehatan penambang, tambang juga merusak lingkungan, menurut Dahlan.

Bupati mengatakan Mandailing Natal menghadapi lebih banyak banjir daripada sebelumnya karena ratusan hektar lahan rusak karena kegiatan penambangan.

“Kami ingin agar semua kegiatan penambangan ilegal di wilayah kami dihentikan dan segera ditutup.”