Hukuman Mati Saudi Menghapus Sidik Jari MBS dalam Pembunuhan Khashoggi

Hukuman Mati Saudi Menghapus Sidik Jari MBS dalam Pembunuhan Khashoggi – Pengumuman pengadilan Saudi bahwa lima orang telah dijatuhi hukuman mati karena pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi meninggalkan lebih banyak pertanyaan yang tidak dijawab daripada diselesaikan.

Saud al-Qahtani, yang secara luas dianggap sebagai dalang operasi di konsulat Saudi di Istanbul pada Oktober 2018, dibersihkan oleh pengadilan dari semua keterlibatan pada hari Senin, menurut sebuah konferensi pers di Riyadh. Jaksa mengatakan tidak akan ada dakwaan yang diajukan terhadapnya karena “tidak ada bukti” yang ditemukan.

Pada saat pembunuhan, Qahtani adalah penasihat senior Putra Mahkota Mohammed bin Salman. Perannya termasuk mengarahkan operasi media dan kampanye online melawan kritik pemerintah, termasuk Khashoggi, menurut pejabat AS.

Dia diberhentikan dari posisinya dalam beberapa minggu setelah pembunuhan.

Khashoggi, seorang kolumnis Washington Post, memasuki konsulat Saudi pada 2 Oktober untuk mendapatkan dokumen yang ia butuhkan untuk menikahi tunangan Turki-nya. Tapi dia tidak pernah meninggalkan gedung. Sebaliknya dia dihadapkan oleh agen Saudi, yang membunuhnya dan diduga memotong-motong tubuhnya. Jenazahnya belum ditemukan.

Keputusan pengadilan sangat bertentangan dengan apa yang diungkapkan oleh badan intelijen AS tentang pembunuhan itu. Departemen Keuangan AS menjatuhkan sanksi kepada Qahtani, bersama dengan 16 pejabat Saudi lainnya, sebulan setelah pembunuhan, menggambarkannya sebagai “bagian dari perencanaan dan pelaksanaan operasi.”

Pada saat itu, Menteri Keuangan Steven Mnuchin mengatakan AS “terus bekerja dengan rajin untuk memastikan semua fakta dan akan meminta pertanggungjawaban dari masing-masing yang kita anggap bertanggung jawab untuk mencapai keadilan bagi tunangan Khashoggi, anak-anak serta keluarga yang ditinggalkannya.”

Tetapi AS tidak mempublikasikan bukti lebih lanjut yang melibatkan Qahtani.

Seorang pejabat penting kedua Saudi, yang sedang diselidiki, juga dibebaskan pada hari Senin, kata pengadilan.

Mantan wakil kepala dinas intelijen Saudi, Ahmed al-Assiri yang dekat dengan Putra Mahkota dianggap bertanggung jawab langsung atas konspirasi untuk memikat Khashoggi ke konsulat.

Diberhentikan dari perannya berminggu-minggu setelah pembunuhan itu, Assiri dituduh terlibat dalam pembunuhan itu tetapi dibebaskan karena “tidak cukup bukti,” menurut pengadilan.

Sementara AS tidak menunjukkan bukti publik yang mengaitkan Putra Mahkota secara langsung dengan pembunuhan wartawan, CIA mengumpulkan bukti bahwa Pangeran dan Qahtani memiliki sejumlah komunikasi segera sebelum operasi. Sebuah penilaian oleh CIA menemukan bahwa karena pengawasan terperinci MBS terhadap urusan kerajaan, ia mungkin sudah tahu sebelumnya tentang operasi dan mungkin telah memesannya. Investigasi PBB menemukan “bukti yang cukup kredibel” bahwa MBS memikul tanggung jawab atas kematian Khashoggi.

Namun, Administrasi Trump dengan cepat berusaha untuk menarik garis di bawah hikayat tersebut. Presiden Donald Trump mengatakan pada November 2018 bahwa Putra Mahkota mungkin atau mungkin tidak tahu tentang pembunuhan itu tetapi menambahkan bahwa: “Bagaimanapun, hubungan kita dengan Kerajaan Arab Saudi.” Dia juga menekankan pentingnya hubungan yang berkelanjutan dengan kepemimpinan Saudi, paling tidak karena puluhan miliar dolar dalam penjualan senjata.

Jaksa Saudi mengatakan hukuman mati diperintahkan terhadap mereka yang benar-benar melakukan pembunuhan tetapi tidak menyebutkan nama mereka.

Tiga terdakwa selanjutnya dijatuhi hukuman penjara selama 24 tahun karena menutupi pembunuhan. Pengadilan menolak dakwaan terhadap tiga dari 11 orang yang tersisa yang diadili, mendapati mereka tidak bersalah. Dan sepuluh lainnya telah diinterogasi dan dibebaskan karena kurangnya bukti terhadap mereka.

Setidaknya ada 15 agen Saudi dalam kelompok yang dikirim ke Istanbul untuk melakukan pembunuhan, selain yang lain yang mungkin terlibat dalam perencanaan operasi.

Pengadilan juga mengatakan bahwa pembunuhan Khashoggi tidak sama dengan pembunuhan yang direncanakan, menurut media pemerintah Saudi, meskipun bukti dari rekaman audio yang diambil dari konsulat menunjukkan bahwa kelompok itu telah dikirim pada misi untuk membunuh wartawan, seorang kritikus blak-blakan dari Pemerintah Saudi. Tim tiba di Turki dengan peralatan yang diperlukan untuk membunuh Khashoggi dan membuang mayatnya yang dilaporkan pada saat itu bahkan memiliki tubuh dua kali lipat yang mereka kenakan dalam pakaian wartawan.

Sepuluh persidangan yang diadakan oleh pengadilan Saudi tidak terbuka untuk umum dan tidak mungkin untuk mengetahui bagaimana hal itu sampai pada kesimpulannya. Sejumlah diplomat asing yang diizinkan menghadiri persidangan disumpah untuk menjaga kerahasiaan.

Segera setelah pengumuman pengadilan, media pemerintah Saudi dibanjiri dengan komentator yang mengatakan bahwa keadilan telah dilakukan.

Pada kenyataannya, penanganan kasus ini dirancang untuk mengisolasi pejabat senior yang dan mungkin masih berada di lingkaran dalam Putra Mahkota. Kerahasiaan di sekitar nama-nama mereka yang dijatuhi hukuman mati kemungkinan dimaksudkan untuk mencegah hubungan dengan pejabat yang lebih menonjol

Putra-putra Khashoggi menerima vonis itu tetapi yang lain kurang terkesan. Lynn Maalouf, Direktur Riset Timur Tengah Amnesty International, mengatakan itu adalah kapur. “Putusan itu gagal mengatasi keterlibatan pemerintah Saudi dalam kejahatan yang menghancurkan ini atau memperjelas lokasi jasad Jamal Khashoggi,” kata Amnesty dalam sebuah pernyataan.

Kelompok hak asasi manusia mengatakan bahwa ini hanya penyelidikan internasional, independen dan tidak memihak yang dapat memberikan keadilan bagi Jamal Khashoggi.”

Kemungkinan itu telah menguap. Dengan putusan hari Senin, MBS pada dasarnya mengitari gerobak di sekitar dirinya dan lingkaran dalamnya. Ini adalah cicilan lain dalam kampanye untuk merehabilitasi reputasi internasional Putra Mahkota.