Kampanye Disinformasi Terkait Rusia Memicu Alarm Coronavirus, kata AS

Kampanye Disinformasi Terkait Rusia Memicu Alarm Coronavirus, kata AS – Ribuan akun media sosial terkait Rusia telah meluncurkan upaya terkoordinasi untuk menyebarkan kekhawatiran tentang virus corona baru, mengganggu upaya global untuk memerangi epidemi, kata pejabat AS.

Kampanye disinformasi bertujuan untuk mempromosikan teori konspirasi tidak berdasar bahwa Amerika Serikat berada di belakang wabah COVID-19, dalam upaya nyata untuk merusak citra AS di seluruh dunia dengan memanfaatkan masalah kesehatan.

Pejabat Departemen Luar Negeri yang bertugas untuk memerangi disinformasi Rusia mengatakan kepada AFP bahwa persona palsu sedang digunakan di Twitter, Facebook, dan Instagram untuk memajukan poin pembicaraan Rusia dalam berbagai bahasa.

“Rusia bermaksud menabur perselisihan dan melemahkan institusi dan aliansi AS dari dalam, termasuk melalui kampanye pengaruh maligna dan paksaan,” kata Philip Reeker, penjabat Asisten Sekretaris Negara untuk Eropa dan Eurasia.

“Oleh karena telah menyebar luaskan disinformasi tentang coronavirus, aktor jahat Rusia sekali lagi memutuskan memilih untuk mengancam keselamatan publik dengan mengalihkan perhatian dari respons kesehatan global,” katanya.

Klaim-klaim yang telah beredar dalam beberapa pekan terakhir termasuk tuduhan bahwa virus itu adalah upaya AS untuk “mengobarkan perang ekonomi terhadap China,” bahwa itu adalah senjata biologis yang diproduksi oleh CIA atau bagian dari upaya yang dipimpin Barat “untuk mendorong anti- Pesan China. “

Orang-orang AS termasuk salah satu pendiri Microsoft, Bill Gates, seorang dermawan yang telah menghabiskan miliaran dolar untuk program kesehatan global, juga telah dituduh melakukan keterlibatan palsu dalam virus itu.

Kampanye disinformasi diidentifikasi oleh monitor AS pada pertengahan Januari setelah pejabat Cina mengumumkan kematian ketiga dari coronavirus baru di Wuhan, pusat penyebaran.

Lebih dari 2.340 orang telah meninggal, sebagian besar di Tiongkok. Jumlah kasus melebihi 76.000 dan virus telah mencapai sekitar 25 negara. Di antara mereka adalah Iran, yang pada hari Sabtu memerintahkan penutupan sekolah dan universitas di dua kota, setelah kematian kelima.

Koordinasi yang ketat diamati

Beberapa ribu akun online yang sebelumnya diidentifikasi untuk menyiarkan pesan yang didukung Rusia pada peristiwa besar seperti perang di Suriah, protes Yellow Vest di Prancis dan demonstrasi massa Chili memposting pesan “hampir hampir identik” tentang virus corona baru, menurut laporan yang disiapkan untuk Pusat Keterlibatan Global Departemen Luar Negeri dan dilihat oleh AFP.

Akun tersebut dijalankan oleh manusia, bukan bot yang dikirim pada waktu yang sama dalam bahasa Inggris, Spanyol, Italia, Jerman dan Prancis dan dapat dihubungkan kembali ke proksi Rusia, atau membawa pesan serupa ke outlet yang didukung Rusia seperti RT dan Sputnik, katanya.

Media yang didanai negara Rusia mulai mendorong pesan anti-Barat tentang penyebab epidemi pada 20 Januari, dengan operator akun media sosial mulai memposting secara global pada hari berikutnya, kata para pejabat AS.

“Dalam hal ini, kami dapat melihat ekosistem disinformasi penuh mereka berlaku, termasuk TV pemerintah, situs web proxy, dan ribuan media sosial palsu semuanya mendorong tema yang sama,” kata Utusan Khusus Lea Gabrielle, kepala Global Engagement Center , yang bertugas melacak dan mengekspos propaganda dan disinformasi.

Selama banyak acara berita sebelumnya, akun akan memposting secara aktif hingga 72 jam. Namun pesan mengenai coronavirus baru telah diunggah setiap hari selama sebulan terakhir sebagai pertanda, kata para pejabat AS, tentang investasi Rusia dalam sebuah cerita yang sepertinya tidak akan segera hilang dari berita utama.

“Dalam doktrin Rusia terkait konfrontasi informasi, ini memang terlihat klasik,” kata pejabat lain dari Global Engagement Center.

“Total jumlah kasus virus korona secara global belum mencapai puncaknya, jadi strategi Rusia adalah dengan sangat murah tetapi sangat efektif memanfaatkan lingkungan informasi untuk menabur perselisihan antara kami dan China, atau untuk tujuan ekonomi.”

Para ahli melihat kesamaan dengan teori konspirasi sebelumnya yang dilacak ke Moskow, termasuk kampanye disinformasi KGB pada 1980-an yang meyakinkan banyak orang di seluruh dunia bahwa ilmuwan AS menciptakan virus HIV yang menyebabkan AIDS.

Intelejen AS juga membeberkan bahwa Rusia telah ikut campur melalui manipulasi media sosial dalam pemilu 2016 dan berupaya melakukannya lagi pada 2020. Kremlin membantah tuduhan itu dan Presiden Donald Trump mencemooh saran bantuan Rusia.

Risiko terlihat sebagai respons

Para ilmuwan percaya penyakit COVID-19 berasal pada akhir Desember di Wuhan di sebuah pasar yang menjual hewan-hewan eksotis untuk konsumsi manusia.

Kelelawar dikenal sebagai pembawa virus corona ini, yang nama resminya adalah SARS-CoV-2, tetapi para ilmuwan berpikir itu menyebar ke manusia melalui spesies mamalia lain, mungkin pangolin.

AS percaya kampanye disinformasi Rusia terbaru membuat lebih sulit untuk menanggapi epidemi, terutama di Afrika dan Asia, dengan beberapa publik menjadi curiga terhadap respons Barat.

Organisasi Kesehatan Dunia Jumat memperingatkan bahwa jendela untuk membendung wabah semakin menyempit, menyuarakan kekhawatiran pada lonjakan kasus tanpa kaitan yang jelas dengan Cina.

Seorang pejabat Departemen Luar Negeri mengatakan bahwa operasi Rusia tampaknya telah diberikan “carte blanche” untuk menyerang reputasi AS.

“Apakah tema tertentu diarahkan pada level tertinggi atau tidak, itu penting. Fakta bahwa mereka memiliki kemampuan lepas untuk beroperasi di ruang ini untuk melakukan kerusakan apa pun yang mereka bisa, yang dapat memiliki implikasi seismik.”