Ketakutan Virus Mengosongkan Mal-mal di Jalur belanja Paling Mahal di Dunia

Ketakutan Virus Mengosongkan Mal-mal di Jalur belanja Paling Mahal di Dunia – Di sebuah mal yang hampir sepi, beberapa pembeli bergegas menggunakan masker wajah. Di toko-toko mewah, asisten penjualan, juga dalam topeng, melebihi jumlah pelanggan jika mereka memiliki semuanya. Untuk menghabiskan waktu, staf mengobrol satu sama lain atau bermain dengan ponsel mereka.

Ini bukan adegan dari beberapa film dystopian. Alih-alih, itu Selasa sore di Times Square Hong Kong yang biasanya ramai, sebuah mega-mal 17 lantai di jantung Causeway Bay, rumah bagi strip ritel termahal di dunia.

Pajangan gaya iklan Gucci dan Louis Vuitton biasanya bersaing untuk menarik perhatian turis kaya Tiongkok, yang sampai awal tahun lalu menyerbu kota untuk ekspedisi belanja cepat. Sekarang tidak lagi.

Sudah terhuyung-huyung sejak berbulan-bulan protes anti-pemerintah yang kadang-kadang pecah menjadi pertempuran jalanan antara demonstran dan polisi yang menakuti wisatawan, wabah coronavirus telah menimbulkan pukulan kedua yang melumpuhkan para pengecer.

Pengunjung China daratan, yang dulu datang ke Hong Kong untuk membeli segala sesuatu mulai dari jam tangan mewah hingga kosmetik diskon, turun 53% pada Desember dari tahun sebelumnya. Itu akan jatuh lebih jauh setelah pemerintah mengatakan akan mulai mengkarantina orang yang datang dari seberang perbatasan.

Selain itu, penduduk setempat sekarang enggan pergi keluar di tengah kekhawatiran akan tertular virus mematikan. Jumlah kasus yang dikonfirmasi di kota naik menjadi 22 pada Kamis malam, dengan beberapa di antaranya kemungkinan telah terinfeksi secara lokal.

“Lumayan banyak pengecer yang mengatakan ini sebuah bencana,” kata Nicholas Bradstreet, direktur pelaksana penyewaan di Savills Plc. “Dalam 10 hari terakhir, penjualan mereka turun 70 persen menjadi 80 persen dari minggu ke minggu. Sangat sedikit lalu lintas ke toko-toko ”khususnya di distrik-distrik ritel utama seperti Central, Causeway Bay dan Tsim Sha Tsui, tambahnya.

La Perla, Burberry

Front Times berhadapan dengan Russell Street, di mana dengan harga US $ 28.713 per meter persegi setahun, ritel menyewakan alamat-alamat yang menyebalkan seperti Upper 5th Avenue di New York ($ 23.549) dan Champs Elysee ($ 15.473), menurut Cushman & Wakefield Plc.

Strip biasanya dipenuhi oleh ribuan pembeli memukul toko-toko kelas atas seperti Burberry, La Perla dan Audemars Piguet. Tapi tidak hari ini. Dua karyawan di butik Omega menatap ke angkasa ketika pejalan kaki lewat tanpa melirik jam tangan yang dipamerkan.

Lebih jauh lagi, di jalan ada toko Prada yang kosong. Pengecer mode Italia high-end berhenti sewa HK $ 9 juta ($ 1,2 juta) per bulan di situs empat bulan lebih awal, menurut Hong Kong Economic Journal.

“Teluk Causeway sangat sepi sekarang. Dulu ada banyak lalu lintas, ”kata Wong, seorang tenaga penjualan di sebuah butik fashion di sebuah mal di dekat Lockhart Road yang menolak untuk memberikan nama depannya karena dia tidak diperbolehkan berbicara dengan media. “Dengan kelangkaan masker wajah, orang lebih suka tidak keluar sama sekali.”

Penjualan ritel anjlok 19 persen pada Desember, penurunan bulanan ke-11 berturut-turut. Kemerosotan dalam pengeluaran konsumen telah membantu mendorong ekonomi ke dalam resesi untuk pertama kalinya dalam satu dekade.

Kemerosotan ritel juga menyebabkan tekanan pada tuan tanah. Sewa di Causeway Bay turun 8,5 persen di kuartal keempat versus tiga bulan sebelumnya, menghasilkan penurunan setahun penuh 14 persen, menurut Cushman & Wakefield.

Pemilik mal termasuk Times Square Wharf Real Estate Investment Co akan menghadapi tekanan untuk menawarkan konsesi sewa, menurut Phillip Zhong, seorang analis ekuitas senior di Morningstar Investment Management Asia. Pendapatan sewa Wharf akan turun sekitar 2 persen tahun ini, Zhong memperkirakan.

Taut REIT, Hysan

Saham perusahaan properti telah merosot 14,6 persen sejak 20 Januari, ketika virus mulai menyebar lebih luas.

Saham pemilik mal lainnya juga menderita. Link REIT, pemilik mal terbesar di kota itu, turun 6,1 persen sementara Hysan Development Co, yang memiliki ruang ritel dan kantor di seluruh Causeway Bay, telah turun 5,2 persen.

Mapletree North Asia Commercial Trust yang berbasis di Singapura, yang mal Festival Walk-nya dihancurkan selama protes tahun lalu, telah turun sekitar 5 persen.

Satu-satunya pengecer yang diminati saat ini adalah toko obat. Di Lockhart Road, hanya 10 menit berjalan kaki dari Times Square, pembeli mengantri untuk mengambil masker wajah dan pembersih tangan, yang saat ini persediaannya terbatas di seluruh kota.

Sky Fan, yang mengelola toko gadget elektronik yang berdekatan, hanya bisa merasa iri. Wabah coronavirus telah mengambil korban pengeluaran yang lebih besar daripada protes, katanya, dengan penjualan setelah Tahun Baru Imlek turun sekitar 50 persen.

“Anda dapat melihat bahwa banyak orang di luar hanya berburu masker dan produk pembersih,” kata Fan.