Pemilihan Sri Lanka: Pemilihan Berlangsung Setelah Kampanye Memecah Belah

Pemilihan Sri Lanka: Pemilihan Berlangsung Setelah Kampanye Memecah Belah – Rakyat Sri Lanka mulai memberikan suara pada hari Sabtu untuk memilih presiden baru dalam pemilihan yang telah melihat meningkatnya ketegangan agama dan perlambatan ekonomi menjadi pusat perhatian di negara pulau Asia Selatan itu.

Gotabaya Rajapaksa, mantan menteri pertahanan dan saudara dari mantan presiden dua kali Mahinda Rajapaksa, dan Sajith Premadasa, kandidat Partai Nasional Persatuan (UNP) yang berkuasa, adalah dua calon teratas dalam jajak pendapat yang memiliki rekor 35 kandidat yang berlomba-lomba untuk memimpin Sri Pemerintah lanka.

Jajak pendapat dibuka pada pukul 07:00 waktu setempat (01:30 GMT), dengan 15,9 juta orang Sri Lanka memenuhi syarat untuk memilih di 12.845 tempat pemungutan suara di 22 distrik pemilihan negara itu, menurut Komisi Pemilihan.

Sabtu pagi, orang-orang bersenjata tak dikenal menembaki konvoi lebih dari 100 bus yang membawa para pemilih terutama Muslim di Thanthirimale, sekitar 240km (150 mil) utara Kolombo, kata para pengamat pemilu.

“Kelompok-kelompok yang tidak dikenal menembak dan melempari batu dengan bus,” kata Manjula Gajanayake, koordinator nasional untuk Pusat Pemantauan Kekerasan Pemilu (CMEV) yang berbasis di Kolombo.

Gajanayake mengatakan belum ada korban yang dilaporkan, dan bus-bus terus menuju tujuan mereka.

Kampanye memecah belah

Secara historis, jumlah pemilih untuk pemilihan presiden telah tinggi, dengan lebih dari 81,5 persen pemilih memberikan suara mereka dalam pemilihan terakhir pada tahun 2015.

Presiden yang akan keluar, Maithripala Sirisena, yang memenangkan pemilihan itu, tidak akan mengusahakan pemilihan kembali, tetapi Partai Kebebasan Sri Lanka (SLFP) mendukung Rajapaksa.

Perdana Menteri Ranil Wickremesinghe, yang gagal dihilangkan Sirisena pada Oktober tahun lalu, mendukung calon partainya sendiri, Premadasa.

Kampanye enam minggu itu memecah belah negara itu, dengan Rajapaksa berjanji untuk membawa kepemimpinan yang kuat dan terpusat untuk menangani keamanan, dengan membanggakan mandatnya sebagai menteri pertahanan yang memimpin akhir perang 26 tahun Sri Lanka dengan pemberontak Tamil.

Kelompok hak asasi manusia telah lama meminta pertanggungjawaban atas tuduhan penghilangan paksa, pembunuhan di luar proses hukum dan pelanggaran lainnya yang diduga dilakukan selama masa jabatan itu.

Menurut sebuah laporan PBB, sebanyak 40.000 orang Tamil mungkin terbunuh dalam bulan-bulan terakhir perang.

Mahinda Rajapaksa, yang menurut Gotabaya dia akan menunjuk perdana menteri jika dia terpilih, juga telah dituduh melakukan pelanggaran hak secara luas yang bertujuan untuk membungkam perbedaan pendapat selama dua masa kekuasaan sebelumnya.

Bagi para pemilih, pemilihan itu dilakukan ketika pertumbuhan ekonomi dijadwalkan melambat menjadi 2,7 persen tahun ini, menurut IMF, dan keamanan telah menjadi masalah besar setelah serangan bunuh diri hari Minggu Paskah yang menewaskan lebih dari 269 orang.

“Biaya hidup dan kondisi ekonomi, ini adalah masalah terbesar kami,” kata Shriyani Gamage, 56, seorang ibu rumah tangga di ibukota Kolombo. “Kami tidak punya cukup uang … negara ini pergi ke anjing.”

Analis mengatakan ada sedikit untuk memilih antara kebijakan ekonomi para kandidat.

“Ini adalah bentuk merkantilisme mentah di mana orang kaya di Kolombo dapat makmur tetapi kelas menengah juga akan merasa diperas,” kata Kumaradivel Guruparan, seorang akademisi di kota utara Jaffna. “Kapitalisme kasarlah yang kemudian disiram dengan kebijakan di sana-sini yang terinspirasi oleh ekonomi kesejahteraan atau sosialisme.”

Ketegangan pemasangan

Kampanye enam minggu dalam perlombaan leher dan leher telah melihat ketegangan memuncak di Sri Lanka, dengan Pusat Pemantauan Kekerasan Pemilu (CMEV) mendokumentasikan setidaknya 743 pelanggaran pemilu, termasuk setidaknya 45 kasus serangan atau ancaman.

Pelanggaran yang dituduhkan terbagi relatif sama antara dua partai terkemuka, Front Rakyat Rajapaksa (SLPP) Rajapaksa dan UNP Premadasa, data CMEV menunjukkan.

Pengamat pemilu mengatakan telah terjadi penyalahgunaan sumber daya pemerintah yang meluas menjelang pemilihan, dengan gubernur negara bagian, pejabat pemerintah daerah dan lainnya semua menggunakan sumber daya negara untuk secara ilegal mendukung kedua kandidat.

“Saya tidak mau mengatakan pemilihan ini bebas dan adil,” kata Gajanayake, koordinator nasional CMEV. “Karena [pelanggaran] ini, pemilihan bisa dimanipulasi.”

Gajayanake menunjuk khususnya pada dukungan dari Gotabaya Rajapaksa oleh para pemimpin agama Buddha terkemuka, yang telah mengizinkan partainya untuk berkampanye di tempat-tempat kuil.

Sinhala yang sebagian besar beragama Budha membentuk sekitar 70 persen dari 21,8 juta warga Sri Lanka, menurut data pemerintah Sri Lanka.

Orang Tamil membentuk sekitar 15 persen dari populasi, dengan Muslim banyak dari mereka menganggap diri mereka sebagai kelompok etnis yang berbeda membentuk sekitar 10 persen.

Analis mengatakan suara minoritas akan sangat penting dalam menentukan siapa yang memenangkan pemilihan.

“Baik warga Tamil dan Muslim kemungkinan besar akan memberikan suara untuk Sajith Premadasa, meskipun tidak harus karena kebijakannya,” kata Ahilan Kadirgamar, seorang ekonom politik berbasis Jaffna, mengutip kekhawatiran di antara komunitas minoritas penindasan di bawah pemerintahan Rajapaksa.

Pada hari Rabu, International Crisis Group mengatakan prospek kemenangan Gotabaya Rajapaksa telah menciptakan “rasa takut untuk kembali ke masa lalu yang penuh kekerasan”.

“Prospek kepresidenan Rajapaksa yang baru telah meningkatkan ketegangan etnis dan meningkatkan ketakutan di kalangan minoritas dan aktivis demokrasi,” tulis direktur ICG Sri Lanka, Alan Keenan.

“Mereka khawatir memilih Gotabaya, seorang nasionalis Sinhala yang kuat, akan memperdalam perpecahan yang sudah serius di antara komunitas etnis negara itu dan mengancam perolehan demokrasi moderat baru-baru ini.”

Krisis konstitusional: Babak kedua?

Para analis mengatakan pemungutan suara Sabtu juga dapat dilihat sebagai kelanjutan dari krisis konstitusi tahun lalu, ketika Presiden Sirisena berusaha untuk menggantikan Wickremesinghe dengan Mahinda Rajapaksa, tetapi pada akhirnya dipaksa untuk membalikkan keputusannya setelah Mahkamah Agung mengatakan ia tidak memiliki kekuatan untuk membubarkan keputusan tersebut. Perdana Menteri.

Dengan kedua kandidat teratas telah menyatakan niat mereka untuk menggantikan PM Wickremesinghe jika terpilih, kemungkinan kebuntuan segera setelah pemungutan suara kuat, kata Kadirgamar.

“Begitu pemilihan presiden berakhir dan presiden terpilih, akan segera terjadi rekonfigurasi pasukan di parlemen,” katanya.

Jika Rajapaksa menang, analis mengatakan kepada Al Jazeera bahwa ia kemungkinan akan melakukan mosi tidak percaya terhadap PM Wickremesinghe di parlemen. Jika Premadasa menang, dia mungkin meminta Wickremesinghe pemimpin partainya untuk mundur, kata mereka.

“Anda akan memiliki hidup bersama yang canggung, baik yang sementara jika Gotabaya Rajapaksa menang, dan yang mungkin lebih tahan lama di bawah Sajith Premadasa,” kata Keenan dari ICG kepada Al Jazeera.

Kemungkinan percabangan politik diperumit oleh perubahan baru-baru ini terhadap konstitusi Sri Lanka yang melemahkan kekuasaan kepresidenan dan akan menjadi efektif untuk pertama kalinya setelah pemilihan ini.

“Sebelumnya semua orang tahu dan berasumsi bahwa presiden baru akan membentuk pemerintahannya sendiri, kabinetnya sendiri dan menunjuk PM-nya sendiri,” kata Asanga Welikala, pakar konstitusi Sri Lanka. “Itu bukan lagi kekuatan yang dimiliki presiden.”

Di bawah amandemen ke-19 konstitusi, kepresidenan telah dilucuti dari kekuatan-kekuatan kunci, termasuk kelayakan untuk memegang portofolio menteri, sejak pemilihan ini dan seterusnya.

Sri Lanka mengoperasikan sistem pemerintahan semi-presidensial, di mana eksekutif terdiri dari presiden, yang dipilih secara langsung, dan seorang perdana menteri dan kabinet yang ditarik dari dan bertanggung jawab ke parlemen. Ini adalah “sistem yang dibangun di atas ketegangan”, menurut Welikala.

“Ini pada dasarnya adalah sistem hybrid antara presidensialisme AS dan sistem parlemen Inggris,” katanya.

“Presiden adalah kepala negara, kepala kabinet dan kepala pemerintahan. Dia adalah satu-satunya orang yang dipilih secara langsung. Presiden memang memiliki kekuasaan, tetapi itu bukan kekuasaan yang tidak terhalang”.