Pohon ini Selamat dari Zaman es terakhir, tetapi Sekarang Masa Depannya Tergantung pada Keseimbangan

Pohon ini Selamat dari Zaman es terakhir, tetapi Sekarang Masa Depannya Tergantung pada Keseimbangan – Pegunungan Cederberg yang kasar dan indah di Cape Barat Afrika Selatan dinamai dari salah satu pohon paling langka di planet ini. Pohon cedar Clanwilliam tinggal di tempat lain di dunia.

Spesies ikonik ini berasal hingga 225 juta tahun yang lalu dan selamat dari zaman es terakhir. Tetapi hari ini ia hampir punah dan masa depannya tergantung pada keseimbangan.

Selama 17 tahun terakhir, manajer konservasi Rika du Plessis telah berkomitmen untuk menyelamatkan pohon cedar Clanwilliam. Secara historis, pohon-pohon ini dipanen untuk kayunya tetapi sekarang mereka menghadapi ancaman lain.

“Karena perubahan iklim, seluruh dunia mengalami suhu yang lebih tinggi, curah hujan lebih rendah,” kata du Plessis, yang bekerja untuk organisasi konservasi pemerintah CapeNature.

Lebih sedikit curah hujan mencegah benih berkecambah secara alami, ia menjelaskan, dan ketika mereka berkecambah, pohon-pohon muda berjuang untuk bertahan hidup tanpa air. Dan dia mengatakan peningkatan suhu menyebabkan lebih banyak kebakaran. “Begitu sebuah pohon disentuh oleh api, pohon itu mati,” kata du Plessis.

Cari tahu lebih lanjut tentang Panggilan ke Bumi dan orang-orang luar biasa yang bekerja untuk masa depan yang lebih berkelanjutan
Du Plessis mengatakan wilayah ini dulunya dipenuhi dengan pohon-pohon aras, tetapi hari ini mereka sebagian besar ditemukan di pegunungan, jarang menyebar di antara bebatuan, di mana air langka. Dia memperkirakan ada sekitar 13.500 pohon aras Clanwilliam yang tersisa di alam liar.

Lebih sedikit curah hujan mencegah benih berkecambah secara alami, ia menjelaskan, dan ketika mereka berkecambah, pohon-pohon muda berjuang untuk bertahan hidup tanpa air. Dan dia mengatakan peningkatan suhu menyebabkan lebih banyak kebakaran. “Begitu sebuah pohon disentuh oleh api, pohon itu mati,” kata du Plessis.

Cari tahu lebih lanjut tentang Panggilan ke Bumi dan orang-orang luar biasa yang bekerja untuk masa depan yang lebih berkelanjutan
Du Plessis mengatakan wilayah ini dulunya dipenuhi dengan pohon-pohon aras, tetapi hari ini mereka sebagian besar ditemukan di pegunungan, jarang menyebar di antara bebatuan, di mana air langka. Dia memperkirakan ada sekitar 13.500 pohon aras Clanwilliam yang tersisa di alam liar.

Penanaman Pohon

Dalam upaya untuk menyelamatkan spesies, CapeNature telah mengembangkan skema penanaman pohon. Ini adalah proses rumit yang dimulai dengan memanen benih. Benih kemudian digunakan untuk menyebarkan pohon-pohon cedar di pembibitan sebelum menanamnya di singkapan berbatu di mana mereka tumbuh secara alami.

“Dalam beberapa kasus kita harus mendaki tinggi ke gunung,” kata du Plessis. “Tidak ada jalan, jadi semua yang perlu kita bawa. Beberapa tempat kita bahkan harus membawa air untuk menyirami benih ketika kita menanamnya. Ini adalah kerja keras, tetapi saya memiliki tim yang berdedikasi.”

Du Plesis secara pribadi telah terlibat dalam penanaman lebih dari 13.000 pohon. Tapi hidup tidak mudah untuk bibit cedar. Hewan pengerat suka memakan tunas muda pohon, dan api adalah ancaman yang signifikan. Hanya 10% pohon yang ditanam di hutan belantara akan bertahan hidup, sehingga untuk meningkatkan peluang mereka Du Plesis juga menciptakan perkebunan cedar.

Di sini, pohon ditanam di “waterboxxes” – wadah plastik yang menampung air saat hujan dan perlahan-lahan melepaskannya melalui tali kapas ke akar pohon.

“Waterboxxes menyediakan air untuk pohon-pohon sepanjang tahun dan kami menemukan bahwa kami hampir memiliki tingkat kelangsungan hidup 100% pada pohon-pohon yang kami tanam dengan Waterboxx,” katanya.

Dengan setiap individu yang mampu hidup selama ribuan tahun, Du Plessis menggambarkan pohon cedar Clanwilliam sebagai “tanaman yang luar biasa.” Itu sebabnya dia mendedikasikan hidupnya untuk melindunginya.

“Saya harus percaya bahwa upaya yang kami lakukan akan, dan, menunjukkan hasil dan itu membuat perbedaan,” kata du Plessis. “Bahkan perbedaan kecil adalah perbedaan.”