Polisi Hong Kong Mengatakan Mereka Membekukan $ 9 juta yang Dimaksudkan untuk Para Pengunjuk Rasa

Polisi Hong Kong Mengatakan Mereka Membekukan $ 9 juta yang Dimaksudkan untuk Para Pengunjuk Rasa – Polisi Hong Kong mengatakan mereka telah membekukan dana sekitar $ 9 juta yang dikumpulkan oleh pengunjuk rasa anti-pemerintah, dan menangkap empat anggota kelompok penggalangan dana terkemuka dengan tuduhan pencucian uang.

Chan Wai-kei, penjabat sementara divisi investigasi keuangan Biro Narkotika Kepolisian Hong Kong, Kamis mengatakan bahwa polisi juga menyita sekitar $ 16.700 dalam bentuk tunai, 3.300 kupon supermarket, dua laser pointer, enam panah dan “banyak” alat pelindung. Keempatnya ditangkap karena pelanggaran pencucian uang, kata Chan.

Chan mengatakan keempat tersangka itu terhubung dengan Spark Alliance, sebuah organisasi nirlaba yang dibentuk pada tahun 2016 yang membantu para pemrotes yang ditahan untuk membayar biaya hukum mereka. Kelompok itu telah mengumpulkan sumbangan $ 2,3 juta dalam enam bulan terakhir, kata polisi.

Lebih dari 6.000 orang telah ditangkap selama lebih dari enam bulan kerusuhan politik di kota Cina yang semi otonom. Banyak yang menghadapi tuduhan kerusuhan, yang dapat dihukum hingga 10 tahun penjara.

Polisi menuduh bahwa beberapa sumbangan untuk Spark Alliance dialihkan ke perusahaan shell, dan beberapa digunakan untuk membeli produk asuransi pribadi. Satu dari empat orang yang ditangkap adalah penerima manfaat polis asuransi dan pemilik perusahaan shell, kata Chan.

Chan tidak langsung menjawab pertanyaan dari wartawan tentang apakah sumbangan ke dana pertahanan hukum dianggap sebagai pencucian uang.

“Pencucian uang adalah seperti Anda terus menangani uang bahkan ketika Anda tahu itu diperoleh dari kegiatan yang melanggar hukum,” katanya.

Spark Alliance mengatakan di halaman Facebook-nya bahwa polisi Hong Kong mewakili tindakannya dengan “cara curang,” dan menuduh pihak berwenang “mengotori Spark Alliance dan saluran pendukung (pengunjuk rasa) lainnya.”

Kelompok itu mengatakan tidak akan berkomentar lebih lanjut karena mereka yang ditahan telah mempertahankan pengacara dan saat ini terlibat dalam proses hukum.

Menanggapi penangkapan itu, lusinan pemrotes berpakaian hitam dan memakai topeng berkumpul di luar markas kelompok perbankan HSBC di distrik pusat bisnis Hong Kong, Jumat. Spark Alliance mengatakan di halaman Facebook-nya pada bulan November bahwa mereka menutup akun HSBC-nya, tetapi tidak menjelaskan mengapa.

HSBC mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa keputusannya untuk menutup akun itu “tidak terkait” dengan situasi di Hong Kong.

“Disaat kami berhasil menemukan aktivitas yang berbeda dari tujuan akun yang disebutkan atau kami mengidentifikasi transaksi yang tidak biasa, kami akan bekerja dengan pelanggan kami untuk mendapatkan informasi yang benar. Selama beberapa bulan terakhir dalam bekerja dengan pelanggan persyaratan ini tidak terpenuhi dan oleh karena itu kami menutup rekening mereka, “kata bank.

HSBC telah memperketat kontrol anti-pencucian uang dan prosedurnya dalam beberapa tahun terakhir setelah penyelesaian hampir $ 2 miliar yang dicapai dengan pemerintah AS pada 2012 atas tuduhan pencucian uang narkoba.

Protes yang sedang berlangsung di Hong Kong dimulai dengan menentang RUU yang akan memungkinkan kota untuk mengekstradisi tersangka penjahat ke daratan Cina, yang mengoperasikan sistem hukum yang berbeda.

Jutaan orang turun ke jalan pada bulan Juni untuk menyuarakan oposisi mereka terhadap RUU tersebut. Itu akhirnya terbunuh tetapi tidak sebelum gerakan melebar dalam cakupan untuk memasukkan panggilan untuk hak pilih universal dan akuntabilitas polisi yang lebih besar.

Para pengunjuk takut bahwa Beijing akan melanggar batas kota dan mengancam kebebasan yang dinikmati di Hong Kong tetapi tidak di Cina daratan.