Protes kekerasan meletus di jalan-jalan Beirut

Protes kekerasan meletus di jalan-jalan Beirut – Puluhan orang terluka dalam bentrokan antara pemrotes dan pasukan keamanan di Beirut tengah pada hari Sabtu, salah satu malam paling kejam sejak demonstrasi anti-pemerintah dimulai pada Oktober.

Pasukan keamanan menggunakan gas air mata, meriam air, dan peluru karet untuk mendorong para pengunjuk rasa, yang melempari mereka dengan batu dan petasan, jauh dari tempat duduk utama dan gedung-gedung pemerintah di ibu kota.

Pertahanan Sipil Libanon dan Palang Merah mengatakan mereka memindahkan 46 orang ke rumah sakit dan merawat luka-luka puluhan lainnya di lokasi selama berjam-jam bentrokan.

Banyak nyanyian protes diarahkan pada Perdana Menteri sementara Saad al-Hariri yang secara luas diperkirakan akan ditunjuk sebagai kepala pemerintahan berikutnya selama konsultasi parlemen pada hari Senin.

Nyanyian-nyanyian lain ditargetkan untuk sementara Menteri Luar Negeri Gebran Bassil, sekutu utama kelompok militan dan politik Hizbullah. Bassil mengumumkan pada hari Kamis bahwa partainya tidak akan berpartisipasi dalam pemerintahan berikutnya.

Pada hari Jumat, kepala Hizbullah Hassan Nasrallah mengatakan kelompok itu akan terus mendorong pemerintah koalisi, menempatkan mereka pada jalur tabrakan dengan Hariri yang bersikeras membentuk Kabinet teknokrat.

Video media sosial menunjukkan puluhan pengunjuk rasa, yang mengatakan mereka datang dari kota utara Tripoli, bergabung dengan demonstran di Beirut tengah. Ketika pasukan keamanan menindak demonstran, beberapa terlihat menyeret demonstran yang tampaknya tidak sadar di landasan.

Beberapa pengunjuk rasa melanggar barisan polisi dan berusaha memasuki Lapangan Parlemen kota, ditutup untuk umum sejak protes dimulai pada 17 Oktober, menurut video media sosial. Televisi lokal menunjukkan pasukan keamanan memukuli pengunjuk rasa dengan tongkat.

ISF Libanon mengatakan 23 anggota pasukan keamanan dikirim ke rumah sakit selama bentrokan hari Sabtu, dan beberapa lagi dirawat oleh paramedis di lokasi.

Tenang kembali ke distrik pusat Beirut pada hari Minggu di tengah kehadiran keamanan ditingkatkan. Para pengunjuk rasa memasang spanduk baru yang menuduh Hariri melakukan korupsi dan salah urus, dan meminta pertanggungjawabannya atas hutang negara.

Protes di Lebanon telah menunjukkan menentang korupsi dan salah urus pemerintah dianggap meluas di negara itu. Kurang dari dua minggu setelah protes dimulai, Hariri mundur, memperdalam krisis politik negara itu.

Negara ini juga goyah di bawah krisis ekonomi yang telah membuat harga melonjak, dan menyebabkan PHK massal dan pemotongan gaji. Bisnis di seluruh negeri telah menutup pintu mereka. Bank memberlakukan kontrol modal informal bulan lalu, yang menyebabkan krisis likuiditas parah.