Pulau Jepang Bisa Menjadi Kapal Induk AS yang tidak dapat tenggelam

Pulau Jepang Bisa Menjadi Kapal Induk AS yang tidak dapat tenggelam – Tiga mil persegi batu vulkanik di tepi Laut Cina Timur suatu hari nanti dapat digunakan sebagai kapal induk yang tidak dapat tenggelam untuk Angkatan Laut Amerika Serikat jika terjadi perang di Asia.

Pemerintah Jepang mengumumkan minggu ini bahwa mereka membeli Pulau Mageshima, singkapan tak berpenghuni 21 mil (34 kilometer) dari pulau utama Kyushu di Jepang selatan.

Pulau itu, yang sebagian besar dimiliki oleh perusahaan pengembangan Tokyo yang dimiliki swasta, tidak berpenghuni dan menampung dua landasan pacu yang tidak beraspal yang ditinggalkan di bawah proyek pengembangan sebelumnya.

Pemerintah Jepang mengatakan landasan pacu akan diaspal dan digunakan untuk pesawat Angkatan Laut dan Korps Marinir AS untuk mensimulasikan pendaratan kapal induk, meskipun tidak memberikan kerangka waktu di mana hal itu dapat dicapai karena kesepakatan masih perlu diselesaikan.

Tapi begitu fasilitas yang sesuai dibangun, pulau itu juga bisa menjadi pangkalan permanen bagi Pasukan Bela Diri Jepang karena Tokyo berupaya memperkuat posisinya di sepanjang Laut Cina Timur, di mana ia menghadapi klaim yang bersaing dari China atas pulau-pulau Senkaku yang dikelola oleh Jepang, yang dikenal sebagai pulau Diaoyu dalam bahasa Cina.

“Pembelian Pulau Mageshima sangat penting dan berfungsi untuk memperkuat pencegahan oleh aliansi Jepang-AS serta kemampuan pertahanan Jepang,” kata Kepala Sekretaris Kabinet Jepang Yoshihide Suga dalam mengumumkan kesepakatan.

Para pejabat militer AS di Jepang mengatakan mereka tidak dapat mengomentari pembelian tersebut. Membeli Mageshima telah menjadi bahan pembicaraan selama bertahun-tahun. Bandara Tasuton, perusahaan yang memiliki sebagian besar pulau itu, akhirnya mencapai kesepakatan dengan pemerintah pada akhir November.

Pulau itu diidentifikasi sebagai situs yang cocok untuk digunakan oleh AS sebagai pangkalan permanen untuk praktik pendaratan kapal induk berdasarkan perjanjian 2011 yang menguraikan penyelarasan kembali pasukan AS di Jepang.

Menyebarkan pasukan AS

Kesepakatan sebesar 146 juta dollar juga datang ketika militer AS mendengar seruan untuk meningkatkan jumlah pangkalan strategisnya di Asia Timur dalam menghadapi meningkatnya persenjataan rudal Cina.

Studi terbaru, termasuk satu dari Pusat Studi Amerika Serikat di Universitas Sydney yang diterbitkan pada bulan Agustus, mengatakan dengan sumber daya mereka saat ini, pasukan AS akan rentan terhadap serangan rudal Tiongkok di awal konflik apa pun.

Salah satu cara untuk mengurangi itu adalah dengan menyebarkan pasukan dan aset AS di antara lebih banyak pangkalan.

Pesawat militer AS melakukan latihan “jalan gajah” di Pangkalan Udara Kadena di Okinawa pada 2017. Para ahli khawatir pasukan AS di Jepang terkonsentrasi pada pangkalan yang terlalu sedikit.

“Seiring waktu, diversifikasi pangkalan Jepang dan Amerika (individu atau gabungan) akan menjadi tren,” kata Corey Wallace, seorang analis keamanan Asia di Universitas Freie di Berlin. “Aliansi akan lebih tangguh jika basis dan perangkat keras lebih tersebar.”

Teorinya, semakin banyak pangkalan yang Anda miliki, semakin banyak rudal yang perlu ditembakkan musuh untuk membanjiri targetnya dan mendapatkan keuntungan dalam skenario pertempuran.

Pangkalan darat permanen dianggap lebih berharga daripada kapal induk, karena mereka dapat menahan sejumlah besar amunisi. Secara teori, sebuah kapal induk dapat dibawa dengan satu rudal atau torpedo.

Kerusakan pertempuran pada pangkalan-pangkalan darat juga dapat diperbaiki jauh lebih cepat daripada mesin perang yang kompleks seperti kapal induk.

“Ketika Anda menargetkan dan menenggelamkan kapal induk, itu tidak dapat dipulihkan,” kata Collin Koh, peneliti di Sekolah Studi Internasional S. Rajaratnam di Singapura.

Kinks dalam hubungan pertahanan AS-Jepang

Pangkalan baru ini juga merupakan pertanda baik bagi kerja sama pertahanan AS-Jepang, yang dalam beberapa tahun terakhir mengalami ketegangan di dua front: Lokalitas telah menekan pemerintah Jepang untuk memindahkan aktivitas militer AS dari pusat-pusat populasi; dan Presiden AS Donald Trump telah mendorong sekutu seperti Jepang untuk mengambil beberapa beban keuangan dari pembayar pajak AS.

Pada titik sebelumnya, Wallace mengatakan Mageshima akhirnya bisa melihat operasi dari pesawat tilt-rotor Korps Marinir AS, mengambil beberapa beban dari lapangan terbang saat ini di pulau-pulau utama dan Okinawa.

Baru Februari lalu, penduduk Okinawa, dalam referendum yang tidak mengikat, memberikan suara sangat besar bahwa Stasiun Udara Futenma Korps Marinir AS dipindahkan dari pulau itu.

Pemungutan suara itu dilakukan setelah insiden bagian jatuh dari pesawat AS dan mendarat di luar pangkalan, termasuk sekolah dekat dan berbagai titik nyala yang melibatkan personel pertahanan AS dan penduduk setempat.

Terlepas dari pemungutan suara itu, pemerintah Jepang bergerak maju dengan rencana untuk memindahkan operasi Futenma di tempat lain di Okinawa.

Demikian pula, pemerintah dapat diharapkan untuk mendorong kembali terhadap segala tantangan terhadap rencana Mageshima dari pulau terdekat Tageshima, 14,5 mil (14 kilometer) ke timur dan dari mana ia dikelola.

Jet Super Hornet Angkatan Laut AS F / A-18E terbang melewati pulau Iwo Jima Utara pada tahun 2016.

Sebagai tempat latihan, Mageshima juga akan lebih nyaman bagi pilot kapal induk AS, banyak di antaranya sekarang terbang keluar dari Stasiun Udara Korps Marinir Iwakuni di pulau utama Jepang Honshu.

Para penerbang sekarang mempraktekkan pendaratan kapal induk – yang dikenal sebagai pendaratan “touch and go” – di Iwo Jima, juga dikenal sebagai Iwo To, berjarak hampir 850 mil (1.360 kilometer). Terbang ke Mageshima akan memotong perjalanan sejauh 600 mil (960 kilometer).

Kesempatan untuk menunjukkan kemampuan baru

Di ujung garis, Wallace mengatakan Mageshima dapat menyediakan beberapa kerja sama baru antara AS dan militer Jepang – khususnya yang melibatkan para pejuang sembunyi-sembunyi F-35.

Jepang telah mengumumkan akan meningkatkan kapal perusak helikopter kelas Izumo-nya untuk menangani jet F-35B buatan AS, pesawat tempur yang sekarang menerbangkan kapal-kapal amfibi Amerika, yang pada dasarnya adalah kapal induk kecil. Ini juga membeli lusinan jet pendaratan vertikal lepas landas pendek.

“Jepang tidak memiliki pilot dengan pengalaman mendaratkan pesawat bersayap tetap pada kapal induk. Namun, fasilitas baru ini mungkin menawarkan kesempatan dari waktu ke waktu bagi Jepang untuk mendapatkan pengetahuan tentang operasi semacam itu di samping AS – tidak hanya untuk menggunakan kapal induk mereka sendiri, tapi untuk cross decking (sharing) dengan Amerika Serikat, “kata Wallace.

“Memiliki F-35 Jepang di kapal angkatan laut Amerika akan menjadi sinyal,” katanya.