Serangan di pangkalan militer Niger menyebabkan 71 tentara tewas

Serangan di pangkalan militer Niger menyebabkan 71 tentara tewas – ISIS telah mengklaim bertanggung jawab atas salah satu serangan paling mematikan terhadap militer Nigeria, yang menewaskan 71 tentara dan 12 lainnya luka-luka.

Serangan itu terjadi pada hari Selasa, ketika beberapa ratus gerilyawan bersenjata berat menyergap tentara di sebuah pos terdepan di Inates, di barat negara dekat perbatasan Mali, menurut menteri pertahanan, Issoufou Katambe.

Pertempuran sengit terjadi dan “sejumlah besar teroris dinetralkan,” kata Katambe.

ISIS mengklaim di media sosial bahwa mereka berhasil merebut pangkalan militer selama beberapa jam, dan mencuri senjata dan amunisi, termasuk beberapa tank. Kelompok teroris tidak memberikan bukti apa pun untuk mendukung klaimnya.

Menurut pegangan Twitter resmi kepresidenan, Presiden Mahamadou Issoufou yang berada di Mesir pada saat “tragedi” itu terjadi harus menghentikan perjalanannya untuk pulang.

Penyerangan itu terjadi selang beberapa hari sebelum pertemuan puncak Presiden Emmanuel Macron dan para pemimpin lima pemimpin Afrika Barat untuk membahas keamanan yang memburuk di tempat tersebut yang diadakan di Perancis

Pertemuan itu kini telah ditunda hingga awal 2020, menurut laporan Reuters.

Niger adalah anggota pasukan G5 Sahel dari Mauritania, Mali, Burkina Faso, dan Chad yang dibentuk pada 2014 untuk mengatasi rasa tidak aman. Karena banyak sekali serangan dari militan Islam di kawasan tersebut. Oleh karena itu, penjagaan disana selalu diperketat.

AS dan Prancis telah mengerahkan tentara ke Niger untuk membantu pasukan lokal dengan pengumpulan dan operasi intelijen saat mereka memerangi Boko Haram dan gerilyawan Al Qaeda di wilayah tersebut. Niger juga berbagi perbatasan dengan Mali, tempat afiliasi Al Qaeda dan kelompok Islam lainnya tumbuh subur di padang pasir yang luas.

Wilayah ini telah dilanda kekerasan dari kelompok-kelompok yang diduga militan Islam dalam beberapa bulan terakhir. Tiga belas tentara Prancis tewas dalam kecelakaan yang melibatkan dua helikopter selama operasi melawan pejuang jihadis di Mali bulan lalu.

Setidaknya ada sebanyak 53 tentara tewas dalam serangan teror di sebuah kamp militer di timur laut negara itu pada November. Itu adalah teror yang paling mengerikan yang pernah terjadi.